LA STORIA

A cura di Emy

VOLUME PRIMO

Aya FujiiAya Fujii è una liceale appassionata di danza classica. Poiché nel balletto si dimostra dotata di notevole tecnica e grazia, tutti si aspettano molto da lei; purtroppo, nel corso di un recital, mette un piede in fallo mentre interpreta Giselle e, caduta, sviluppa una fobia da palcoscenico, acuta al punto che la ragazza si accorge di non riuscire più a ballare in pubblico... questo favorisce il gioco di Hoshino, la sua rivale, che d'ora in poi presumibilmente otterrà i ruoli di protagonista finora monopolizzati da Aya. Questa situazione dispiace alla stessa Aya ma soprattutto a Nachan, migliore amica di Aya e sua fervida sostenitrice.
Il trauma è di natura psicologica, ma la ragazza, non riuscendo a risolvere il problema, decide di smettere di ballare. E forse non si sarebbe mai più riavvicinata al balletto se -per puro caso- non si fosse ritrovata, un giorno, ad assistere a uno spettacolo di danza moderna, interpretato dalla compagnia "Cool", formata da soli ragazzi.
Akira HibiyaStrabiliata dalla loro performance, Aya non può fare a meno di essere totalmente affascinata da quello che sembra essere il loro leader: Akira Hibiya. Pertanto ella, dimentica della sua paura da palcoscenico, chiede ad Akira di entrare a far parte della sua compagnia. Akira all'inizio è incredulo di fronte a questa richiesta -a giudizio di tutti assurda- ma decide di dare ad Aya una possibilità: con un sorriso angelico, le dice che soltanto se riuscirà a vincere la prossima competizione nazionale di danza classica avrà speranza di far parte della compagnia!
Aya nei giorni seguenti ha occasione di conoscere meglio Akira e così ha modo di constatare quanto il ragazzo sia rude, arrogante e privo di sensibilità verso di lei... in realtà quando le aveva detto che avrebbe potuto -in caso di vittoria alle nazionali- unirsi alla compagnia, non aveva inteso come ballerina... se non avesse dimostrato di essere in grado di ballare, l'avrebbero presa, ma come cameriera tuttofare! Nonostante la sua spietatezza, Akira possiede un indiscutibile carisma, che fa sognare chiunque ami la danza di poter un giorno ballare con lui. Per dimostrare le sue capacità, Aya arriva a preparare un sandwich lassativo per Okada, uno dei membri di "Cool", per prendere il suo posto sul palcoscenico, durante uno spettacolo! La ragazza, così facendo, riesce a superare il suo blocco e porta a termine la performance... ma per placare l'ira di Akira è costretta a fargli da schiavetta per la compagnia... bucato e pulizie, quindi!
Il tempo passa e Aya comprende sempre di più Akira -che lavora anche come meccanico e cassiere per mandare avanti "Cool"- e la sua determinazione: l'affetto e l'attrazione per lui crescono.
Alle nazionali, la ragazza incontra sia Nachan, iscrittasi anche lei alla gara, sia la sua rivale di un tempo, Hoshino, più motivata che mai a batterla sul palcoscenico... quando Aya indossa il costume di scena, si ritrova il piede ferito da pezzi di vetro che qualcuno le ha infilato dentro le scarpette da ballo... attacca quindi pubblicamente Hoshino e la schiaffeggia, ma si dirige sul palco per sostenere comunque la sua performance. Aya interpreta Giselle, e, anche se la maggior parte dei giudici e il pubblico apprezza la sua esibizione, uno dei giudici -a nome Mr Jones- l'attacca duramente e addirittura si alza ed esce dalla sala durante la sua prova. Aya infatti ha badato più alla tecnica che all'espressione artistica... il severo giudice le dà perciò zero. Gli altri, che invece l'hanno apprezzata, riequilibrano il punteggio sicché la ragazza, se pure a stento, supera le eliminatorie. Anche Hoshino si ritrova a passare le selezioni, mentre Nachan purtroppo non ce l'ha fatta.
Per cercare di capire meglio il giudizio del giudice a lei ostile, Aya indaga su di lui e proprio Akira le dà delle preziose informazioni: Jones è un insegnante di balletto di una prestigiosa scuola in Inghilterra! Solo pochi e selezionati membri sono ammessi a tale scuola, il cui fiore all'occhiello è la giovanissima neocampionessa mondiale, Diana Roberts.
Il giorno della finale, due ore prima della propria performance, Aya è raggiunta dalla madre di Nachan che le chiede dove possa essere la figlia, scomparsa da quella mattina. Aya esce perciò alla sua ricerca e trova l'amica nella sua vecchia scuola di ballo... qui purtroppo l'attende una brutta sorpresa.
Nachan infatti le rivela che è sempre stata invidiosa di lei, che è stata lei -e non Hoshino- a mettere il vetro nelle sue scarpette e che le impedirà di partecipare alla finale. Se Aya uscirà dalla stanza, infatti, Nachan si butterà dalla finestra...

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